La machine à coudre de grand-mère

Fruit de décennies de recherches et d’expérience

Gérard Bourquenoud |  Le lecteur se demande à quelle époque et dans quelle mesure la machine à coudre a été inventée et développée par des artisans de notre pays. Bien que des instruments de couture ont été inventés dans d’autres pays, la Suisse s’est elle aussi distinguée dans cette fabrication, en particulier dès 1893, grâce au dynamisme de F. Gegauf, fondateur de la fabrique Bernina, qui a construit la première machine à coudre du monde dont le rendement était de 1000 points à la minute. Cela fait déjà 125 ans que cet instrument de couture a fait son chemin dans le pays et au delà de nos frontières. Au fil des ans, elle s’est présentée toujours plus perfectionnée et fut la première machine au monde avec zigzag et bras libre. Sa production en constante progression depuis la seconde guerre mondiale, révéla l’esprit créateur qui a toujours animé le fondateur de l’entreprise à Steckborn qui s’était installée dans le canton de Thurgovie et qui existe encore, grâce à la 4e génération. Après cinq ans d’activité, cette fabrique avait déjà produit 20’000 machines pour atteindre 50’000 en 1941 et des millions au fil des ans, ceci du fait que le marché s’est étendu en Suisse, en Australie et en Nouvelle-Zélande, malgré la forte concurrence d’autres marques. L’entreprise thurgovienne développa sans cesse cette machine à coudre, en particulier sa technologie et son fonctionnement, dont la vente a connu un essor considérable dans notre pays comme à l’étranger. La maison Bernina, de Steckborn, occupe 270 employés et a plus de 15 entreprises dans le monde qui comptent au total 1035 employés. Jusqu’à ce jour, plus de sept millions de machines à coudre ont été vendues dans 80 pays. Ce succès est le fruit de décennies de recherches et d’expérience auxquelles il faut ajouter la perfection et la qualité du produit. La Bernina de 1893, comme bon nombre d’autres marques, telles que la Singer ou encore la « Solothurn » de la maison Bregger,  est devenu un instrument de travail et de couture électronique dont la performance est reconnue dans le monde entier.