Une bonne initiation au «style international» des années 1920-1930 en architecture

A l’Atelier de Grandi, de Corseaux, jusqu’au 29 novembre

Pierre Jeanneret  |  L’Atelier de Grandi, à Corseaux, présente une exposition très originale, mise sur pied par des institutions liées à l’EPFL. A travers des plans, dessins, et surtout maquettes, accompagnés de courts textes explicatifs, celle-ci illustre un patrimoine architectural peu connu, le «style international» qui s’est développé pendant l’entre-deux-guerres. De quoi s’agit-il? D’un mouvement, conduit par des architectes d’avant-garde, qui rompaient avec le «style national» et avec une architecture surchargée de colonnes, statues, stucs et autres éléments décoratifs inutiles. Ils voulaient des formes pures et rationnelles. La beauté devait naître de la structure elle-même, et non des ornements ajoutés. En outre, ils prônaient des espaces habitables pratiques et ouverts à la lumière. Ces modernistes ne reçurent que peu de commandes officielles. Dans une Suisse romande alors très conservatrice, le «style international» était alors considéré comme «bolchévique» et «cosmopolite»! Néanmoins, ils purent construire un certain nombre de villas, commanditées par des familles bourgeoises fortunées et ouvertes à la modernité. C’est sur les villas de la Riviera vaudoise que se concentre l’exposition. L’une des premières fut la villa «Le Lac», construite en 1925 par Le Corbusier pour ses parents. Les travaux – réalisés ou restés à l’état de projets – de plusieurs autres architectes sont visibles dans l’exposition. Or le lieu où celle-ci se déroule, l’Atelier de Grandi, est en lui-même un parfait exemple de cette architecture. La maison d’habitation de la famille, qui était aussi l’atelier du peintre Italo de Grandi, fut bâtie en 1939 par le grand architecte Alberto Sartoris. Le visiteur en admirera les lignes très pures. Dans l’exposition, on pourra voir aussi un certain nombre de tableaux de ce peintre trop méconnu, où apparaissent en toile de fond des bâtiments relevant du «style international». Un beau complément à la présentation plus technique des villas. On voit donc que, en Suisse romande comme dans toute l’Europe et même sur d’autres continents, des architectes et des peintres ont rompu courageusement avec une tradition sclérosée.

«Habiter la modernité». Villas du style international sur la Riviera vaudoise, Atelier de Grandi, 

chemin d’Entre-deux-Villes 7, Corseaux, 

jusqu’au 29 novembre, jeudi à dimanche de 13h30 à 18h.